Sustentabilidade

Facilitando a reciclagem: tecnologias para reduzir o desperdício de plástico

A maior parte dos 150 milhões de toneladas de plásticos produzidos em todo o mundo a cada ano acaba em aterros e nos oceanos. Cerca de 30% dos plásticos são reciclados na Europa, caindo para menos de 9% nos Estados Unidos. Esse é um problema de 150 bilhões de euros – a economia de energia […]

A maior parte dos 150 milhões de toneladas de plásticos produzidos em todo o mundo a cada ano acaba em aterros e nos oceanos. Cerca de 30% dos plásticos são reciclados na Europa, caindo para menos de 9% nos Estados Unidos.

Esse é um problema de 150 bilhões de euros – a economia de energia potencial que os pesquisadores dizem ser alcançada com a reciclagem de todos os resíduos sólidos plásticos globais. Mas novas abordagens podem aumentar a quantidade de resíduos plásticos que podem ser reciclados com sucesso, de acordo com engenheiros da Universidade de Houston (EUA) e com o relatório da IBM, em uma perspectiva publicada na revista Science.

Isso significa desenvolver novos plásticos que são mais facilmente reciclados, além de encontrar maneiras de reciclar com mais eficiência os plásticos existentes. Essas abordagens podem variar de métodos para reciclar diferentes tipos de plásticos juntos em um fluxo de resíduos, evitando um processo de classificação caro e demorado, bem como métodos para decompor plásticos de uma maneira mais eficiente em termos energéticos.

“Pesquisas recentes apontam o caminho para métodos de reciclagem química com menor necessidade de energia, compatibilização de resíduos plásticos mistos para evitar a necessidade de classificação e expansão de tecnologias de reciclagem para polímeros tradicionalmente não recicláveis”, escreveram os autores do artigo, Megan L. Robertson, professor associado de engenharia química e biomolecular na Universidade de Houston, e Jeannette M. Garcia, uma química de polímeros no IBM Almaden Research Center.

Melhorar os métodos para reciclar materiais plásticos existentes é uma prioridade chave. “Novos materiais entram no mercado lentamente e, portanto, o maior impacto está no desenvolvimento de métodos mais eficientes para reciclar os plásticos que são produzidos em grandes quantidades hoje”, disse Robertson. “Por outro lado, os avanços da pesquisa podem abrir o caminho para materiais mais facilmente recicláveis para o futuro”.

Um exemplo é a categoria de polímeros conhecidos como termofixos, que não podem ser derretidos para reaproveitamento, impedindo sua reciclagem com métodos tradicionais.

O laboratório de Robertson desenvolve componentes bio renováveis para termofixos, substituindo polímeros à base de hidrocarbonetos por aqueles feitos a partir de óleos vegetais ou de outros materiais à base de plantas.

A perspectiva é parte de uma série publicada pela Science para explorar questões relacionadas ao impacto ambiental de polímeros, incluindo sua fonte, avanços na reciclagem e polímeros biodegradáveis.

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